NUEVAS LEYES PARA IGLESIAS: ¿POR QUÉ DEBE PREPARARSE AHORA?

Transición a la nueva ley federal
El 17 de octubre de 2011, la nueva ley Canada Not-for-Profit Corporations Act (“la Nueva Ley”) entró en vigencia. La Nueva Ley reemplazó la Part II del Canada Corporations Act  (“la Ley Antigua”), que regula las corporaciones federales sin fines de lucro. La Nueva Ley significativamente moderniza y simplifica muchos de los procesos, procedimientos y requisitos de operación para las corporaciones sin fines de lucro. Las corporaciones federales tales como organizaciones caritativas incluyendo iglesias, concilios, ministerios y organizaciones (colectivamente de aquí en adelante “Iglesias” o “Iglesias”) constituidas bajo la Ley Antigua tienen la obligación de efectuar la transición a la Nueva Ley antes del 17 de octubre, 2014. A partir del 17 de octubre de 2014, cualquier Iglesia que no haya realizado la transición puede ser disuelta por el Gobierno Federal de Canadá. Además, toda Iglesia registrada con el Canadá Revenue Agency (“CRA”) debe presentar los Artículos de Continuación y la nueva constitución de acuerdo con la Nueva Ley a más tardar el 17 de octubre 2014. Cualquier Iglesia disuelta por el Gobierno Federal de Canadá dejará de tener su personería jurídica posiblemente perjudicando los mobiliarios e inmobiliarios y otras posesiones de la Iglesia hasta que dicho asunto sea resuelto. Como resultado de la disolución, cualquier Iglesia afectada ya no cumplirá con los requisitos para ser una organización caritativa y está sujeta a que su estatus caritativo y número caritativo sea revocado por CRA.
El proceso legal para efectuar la transición:

  1. Preparar Artículos de Continuación con las cláusulas pertinentes a la Nueva Ley.
  2. Preparar el formulario que especifica los nombres y direcciones de los directores y la dirección de la Iglesia.
  3. Resolución de Membresía aprobando la transición de la Iglesia.
  4. Someter los  documentos  al gobierno Federal para aprobación.
  5. Elaborar la nueva Constitución/Reglamentos Internos (General Operating By-laws) ajustada conforme a los requisitos de la Nueva Ley, ser aprobada por la Membresía y finalmente ser enviada al gobierno Federal. Esto no necesariamente significa cambiar el contenido de la existente Constitución/Reglamentos Internos, si no únicamente ingresarle cláusulas requeridas por la Nueva Ley. Esto se trata caso por caso.
  6. Enviar una copia de los Artículos de Continuación juntamente con una copia de la nueva Constitución/Reglamentos Internos al CRA.

Transición a la nueva ley Provincial (Ontario)
Similarmente a las leyes federales, las leyes provinciales de Ontario siguen la misma coherencia. La nueva ley provincial de Ontario llamada, Ontario Not-for-Profit Corporations Act, 2010 (“ONCA”) cuál ley se espera ser promulgada el 1 de julio, 2013, la misma simplifica muchos de los procesos, procedimientos y requisitos de operación para las Iglesias con su personería jurídica provincial. La ONCA, substantivamente enmienda la antigua ley provincial que fue promulgada en 1953. Cuando la ONCA sea promulgada, la misma inmediatamente aplicará a todas las Iglesias. Como tal, cada Iglesia con su personería jurídica bajo la antigua ley provincial de Ontario no está obligada a que tome acción para efectuar la transición a la ONCA. Sin embargo, si se encuentran provisiones o clausulas en las Cartas Patentes, Constitución/Reglamentos Internos que estén en contra o inconsistentes con la ONCA, tales documentos serán considerados automáticamente enmendados, al fin de tres años después de la proclamación. El problema con este método es que será complicado identificar que provisiones han sido consideradas ser enmendadas y de qué forma y si le beneficia a la Iglesia o perjudica sus operaciones.  Para evitar tan incertidumbre y consecuencias, la ONCA permite a las Iglesias efectuar una “transición” de la antigua ley a la nueva ONCA dentro de los tres años de proclamación. Esta transición, similarmente a la transición federal arriba, se efectúa enmendando las Cartas Patentes o Cartas Patentes Suplementarias y enmendando la Constitución/Reglamentos Internos, todo esto con el objetivo que todos los documentos legales estén conforme a los requisitos de la ONCA.
CONCLUSION
Como resultado de los cambios que estas nuevas leyes traerán, será imperativo que los pastores y líderes de Iglesias se familiaricen con las disposiciones de estas nuevas leyes y planificar con carácter proactivo la transición de la respectiva Iglesia que pastorea o está a cargo, para evitar cualquier consecuencia futura. Hay un dicho que dice: Es mejor prevenir que después lamentar.
EXENCIÓN DE RESPONSABILIDAD: Este artículo se destina para proveer información general al lector departe de Viera Legal Services con respecto a asuntos legales relacionados con organizaciones caritativas. El contenido no es una opinión legal o asesoramiento legal. Por lo tanto, el lector debe consultar un profesional dependiendo su asunto específico antes de tomar acción alguna.
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